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Rapamycine: médicament anti-âge

Rapamycine: médicament anti-âge

La rapamycine est un antibiotique qui ralentit le vieillissement dans les tests sur souris

Un médicament a retardé le vieillissement chez les animaux de laboratoire et pourrait donc faire de même chez l'homme.

Le médicament est un antibiotique, la rapamycine, déjà utilisé comme inhibiteur du système immunitaire chez les patients transplantés et pour le traitement de certains cancers.

La plupart des interventions qui prolongent la vie des souris, y compris un régime très hypocalorique, doivent être commencées à un très jeune âge pour être efficaces. La rapamycine, en revanche, a montré l'effet surprenant de prolonger la vie, même si la dose appropriée n'a pas été appliquée avant que les souris n'aient vécu 600 jours (l'équivalent de 60 ans chez une personne).

Les experts déconseillent d'essayer cela à la maison. On ne sait pas encore si la rapamycine ralentit le vieillissement chez l'homme et à quelle dose elle pourrait être efficace chez l'homme. Et il n'est pas conseillé de jouer avec un médicament qui supprime le système immunitaire.

La découverte, faite par des chercheurs de trois institutions travaillant ensemble, a été publiée en ligne dans la revue Nature. Les équipes ont été dirigées par David E. Harrison du Jackson Laboratory à Bar Harbor, Maine; Richard A. Miller de l'Université du Michigan; et Randy Strong, Centre des sciences de la santé de l'Université du Texas.

Les chercheurs ne savent toujours pas comment la rapamycine produit son effet anti-âge; il peut simplement ralentir les tumeurs plutôt que ralentir le processus de vieillissement en général.

Les trois équipes ont été financées par l'Institut national américain sur le vieillissement, dans le cadre d'un programme visant à tester plus rigoureusement les médicaments anti-âge potentiels.

«L'un des vilains secrets du domaine est que la plupart des expériences de longévité chez la souris ne sont effectuées qu'une seule fois dans un laboratoire et avec un profil génétique», a déclaré Steven Austad, un expert du vieillissement au Center for Health Sciences aux États-Unis. Université du Texas, qui n'a pas participé à l'enquête.

Le programme du National Institute on Aging comprend un test à deux doses de resvératrol, l'ingrédient du vin rouge censé imiter les effets de la restriction calorique sur la longévité. Les résultats n'ont pas été publiés, mais Christoph Westphal, président de Sirtris, une société qui étudie les effets sur la santé du resvératrol et des produits chimiques similaires, a noté que les tests "montrent des effets assez modestes du resvératrol".

L'efficacité de la rapamycine pour prolonger la vie des souris âgées a été découverte par accident. Les chercheurs ont découvert que les souris recevant de la rapamycine n'obtenaient pas la dose appropriée dans leur sang. Ils ont donc reformulé le médicament sous forme de capsule, mais à ce moment-là, les souris étaient vieilles. Pourtant, l'espérance de vie a augmenté de 14% chez les souris femelles et de 9% chez les mâles.

Selon le Dr Miller, il n'est plus irresponsable de dire que la poursuite de la recherche de ce type pourrait conduire à des médicaments qui augmentent l'espérance de vie chez l'homme de 10 à 30%.

Il faudra environ 10 ans avant que tout cela devienne clair, a-t-il ajouté, mais pour le moment, "je ne pense pas qu'il y ait de preuves qu'un médicament puisse ralentir le vieillissement chez l'homme".

Source: New York Times


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