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Construction de la vie artificielle

Construction de la vie artificielle

Des scientifiques américains ont développé avec succès la première cellule vivante entièrement contrôlée par l'ADN synthétique.

Les chercheurs ont construit un «logiciel génétique» à partir d'une bactérie et l'ont transplanté dans une cellule hôte.

Le microbe résultant a alors pris l'apparence et s'est comporté comme l'espèce «dictée» par l'ADN synthétique.

La percée, publiée dans la revue Science, a été saluée comme une étape scientifique, mais ses détracteurs affirment que les organismes synthétiques présentent certains dangers.

Cependant, les chercheurs espèrent enfin concevoir des cellules bactériennes capables de produire des médicaments et des carburants et même d'absorber les gaz à effet de serre.

Les chercheurs ont copié un génome bactérien existant. Ils ont ensuite séquencé son code génétique et utilisé des «machines de synthèse» pour construire chimiquement une copie.

Les nouvelles bactéries se sont répliquées plus d'un milliard de fois, produisant des copies contenant l'ADN synthétique construit et contrôlées par celui-ci.

Déjà, le Dr Venter et ses collègues collaborent avec des sociétés pharmaceutiques et de carburant pour concevoir et développer des chromosomes pour les bactéries qui produisent des carburants utiles et de nouveaux vaccins.

Cependant, le Dr Helen Wallace de Genewatch UK, une organisation qui surveille l'évolution des technologies génétiques, a fait remarquer à la BBC que les bactéries synthétiques peuvent être dangereuses.



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