Général

Les bactéries produisent un biocarburant alternatif au carburant de fusée

Les bactéries produisent un biocarburant alternatif au carburant de fusée

Des chercheurs du Georgia Institute of Technology et du Joint BioEnergy Institute ont modifié un bactéries pour synthétiser le pinène, un hydrocarbure produit dans les arbres qui pourrait potentiellement remplacer les carburants à haute densité d'énergie tels que le JP-10 dans les missiles et autres applications aérospatiales.


Avec quelques améliorations de l'efficacité des processus, le nouveau biocarburant il pourrait compléter les approvisionnements limités du carburant JP-10 à base de pétrole, ainsi que faciliter le développement d'une nouvelle génération de moteurs plus puissants.

En insérant des enzymes d'arbres dans les bactéries, l'auteur principal de l'étude et étudiant diplômé du Georgia Institute of Technology Stephen Sarria, sous la direction du professeur adjoint Pamela Peralta-Yahya, a amélioré la production de pinène jusqu'à six fois. par rapport aux précédentes initiatives de bio-ingénierie. Bien que des améliorations beaucoup plus importantes soient nécessaires avant que les dimères de pinène puissent rivaliser avec le JP-10 à base de pétrole, les scientifiques pensent avoir identifié les principaux obstacles à surmonter pour atteindre cet objectif.

La recherche a été publiée le 27 février 2014 dans la revue ACS Synthetic Biology.

Les carburants à haute densité d'énergie sont importants dans les applications où il est important de minimiser le poids du carburant. L'essence utilisée dans les voitures et le diesel principalement utilisé dans les camions contiennent moins d'énergie par litre que le JP-10. L'arrangement moléculaire du JP-10, qui comprend plusieurs anneaux d'atomes de carbone, est responsable de sa densité d'énergie plus élevée.

La quantité de JP-10 qui peut être extraite de chaque baril de pétrole est limitée, d'où son prix monte à environ 6,58 $ le litre.

Pour que le pinène puisse concurrencer le JP-10, les chercheurs devront multiplier par 26 sa production. Selon Peralta-Yahya, cela fait partie des possibilités de bio-ingénierie des bactéries E. coli.

Théoriquement, le pinène peut être produit à un coût inférieur à celui des sources d'énergie à base de pétrole. Si cela peut être fait - et si le biocarburant qui en résulte fonctionne bien dans ces applications - cela pourrait ouvrir la porte au développement de moteurs plus légers et plus puissants, alimentés par des approvisionnements accrus en carburants à haute densité d'énergie. Les dimères de pinène, qui sont obtenus à partir de la dimérisation du pinène, se sont déjà avérés avoir une densité d'énergie similaire à JP-10.

Source: http://www.sciencedaily.com/releases/2014/03/140326160929.htm



Vidéo: Le méthane est-il le carburant spatial du futur? (Octobre 2021).